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13 febrero 2020

The Firm: la banda que salvó a Jimmy Page

¿Paul Rodgers y Jimmy Page en una banda? ¿Qué podría salir mal? Esta es la historia de The Firm

 

Una idea mejor en el papel, tal vez, de lo que finalmente resultó ser musicalmente, el equipo en 1984 de Jimmy Page y Paul Rodgers como The Firm tuvo un éxito inequívoco en al menos un aspecto: sacó a Page de la rutina personal y profesional que tenía moldeado desde la desaparición de Led Zeppelin cuatro años antes (provocado por la muerte relacionada con la bebida del baterista John Bonham). O, como Jimmy me lo dijo poco después de que la banda se disolviera en 1986, The Firm fue lo que lo «salvó».

De hecho, había estado atormentado por las dudas sobre la formación de algún tipo de banda después de Zeppelin. «Oh, bueno, obviamente», dijo. “Estaba destrozado en ese momento. Perdí a un amigo muy, muy cercano «.

De hecho, el retiro de Page a la oscuridad a principios de los 80 había alarmado tanto a sus amigos que temían que nunca se recuperara. Hubo el álbum de la banda sonora adoquinado para la película Death Wish II de Michael Winner, y una aparición inestable en el concierto benéfico ARMS de 1982 en el Albert Hall de Londres, con una versión instrumental de Stairway To Heaven.

También hubo ocasionales cameos no anunciados con el viejo amigo Roy Harper. Pero no fue hasta que Rodgers se encontró con Page en el tramo estadounidense de la gira ARMS en el ’83 que las luces comenzaron a parpadear lentamente nuevamente. Free había sido contemporáneo del blues-rock de Zeppelin a finales de los años 60. Bad Company había sido los compañeros de sello de Zep Swan Song y el único otro gerente de la banda principal de Zeppelin con el que Peter Grant trabajó. Por encima de todo, Rodgers era una de las pocas personas con las que Page todavía se sentía cómoda en esos días engendrados por la desgracia.

«Creo que la primera vez que conocí a Jimmy fue en la oficina de Swan Song en Kings Road», dice Rodgers ahora. “Fue amable y solidario. A menudo cruzamos caminos en los Estados Unidos y el Reino Unido. Recuerdo una noche en particular tocando en el Rainbow en Finsbury Park y toda la banda de Zeppelin se acercó para un atasco. Esa fue una noche salvaje.

Con Rodgers también «todavía recuperándose» a principios de los años 80 de su amarga separación con Bad Company, «Paul fue una de las pocas personas que probablemente podría relacionarse con lo que estaba pasando», Jimmy me dijo más tarde. El resultado fue The Firm, una pieza de cuatro piezas que también incluía al ex baterista de Uriah Heep Chris Slade y al ex bajista de Roy Harper Tony Franklin, ambos reemplazos tardíos para las elecciones originales: el ex baterista de Yes Bill Bruford (entonces bajo contrato en otro lugar) y la estrella de la sesión de bajo sin trastes Pino Palladino (no dispuesto a renunciar a su actuación constante con Paul Young).

Aunque una vez dieron el mismo nombre a la infame pandilla de Krays, no había grandes ambiciones para The Firm, más allá del deseo de Page simplemente de «salir y jugar y simplemente divertirnos». O, como Rodgers me diría más de 20 años después: «Fue un vehículo, más que nada, para ayudar a Jimmy a ponerse de pie, musicalmente».

Esto lo hizo de manera más rotunda, aunque los críticos lucharon por manejar los dos álbumes de la banda: The Firm (1985) y Mean Business (1986). Fueron grabados en el propio Sol Studios de Page en Cookham y presentaron una impresionante gama de material original, aunque ambos fueron criticados por el sonido mucho más suave y teñido de funk que produjeron de lo que podría haberse esperado de los líderes recientes de Led Zeppelin y Bad Company. .

«Bueno, con The Firm, creo que había partes de guitarra [más olorosas de Zeppelin] dentro de las canciones», dijo Page. «Digamos, por ejemplo, Live In Peace, un número de teclado que Paul escribió». Pero «la guitarra solo necesitaba aparecer en secciones sobre eso».

Ambos hombres también se negaron a tocar en vivo con The Firm cualquiera de sus canciones más antiguas y emblemáticas, lo que resultó en su gira por Europa por primera vez con un conjunto de dos horas de material desconocido.

«Y, sin embargo, no hubo gritos para ningún número de ninguno de los campamentos, de Bad Company o Zeppelin», insistió Page.

Con Rodgers también «todavía recuperándose» a principios de los años 80 de su amarga separación con Bad Company, «Paul fue una de las pocas personas que probablemente podría relacionarse con lo que estaba pasando», Jimmy me dijo más tarde. El resultado fue The Firm, una pieza de cuatro piezas que también incluía al ex baterista de Uriah Heep Chris Slade y al ex bajista de Roy Harper Tony Franklin, ambos reemplazos tardíos para las elecciones originales: el ex baterista de Yes Bill Bruford (entonces bajo contrato en otro lugar) y la estrella de la sesión de bajo sin trastes Pino Palladino (no dispuesto a renunciar a su actuación constante con Paul Young).

Aunque una vez dieron el mismo nombre a la infame pandilla de Krays, no había grandes ambiciones para The Firm, más allá del deseo de Page simplemente de «salir y jugar y simplemente divertirnos». O, como Rodgers me diría más de 20 años después: «Fue un vehículo, más que nada, para ayudar a Jimmy a ponerse de pie, musicalmente».

Esto lo hizo de manera más rotunda, aunque los críticos lucharon por manejar los dos álbumes de la banda: The Firm (1985) y Mean Business (1986). Fueron grabados en el propio Sol Studios de Page en Cookham y presentaron una impresionante gama de material original, aunque ambos fueron criticados por el sonido mucho más suave y teñido de funk que produjeron de lo que podría haberse esperado de los líderes recientes de Led Zeppelin y Bad Company. .

«Bueno, con The Firm, creo que había partes de guitarra [más olorosas de Zeppelin] dentro de las canciones», dijo Page. «Digamos, por ejemplo, Live In Peace, un número de teclado que Paul escribió». Pero «la guitarra solo necesitaba aparecer en secciones sobre eso».

Ambos hombres también se negaron a tocar en vivo con The Firm cualquiera de sus canciones más antiguas y emblemáticas, lo que resultó en su gira por Europa por primera vez con un conjunto de dos horas de material desconocido.

«Y, sin embargo, no hubo gritos para ningún número de ninguno de los campamentos, de Bad Company o Zeppelin», insistió Page.

 

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