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17 marzo 2020

¿Cómo es audicionar para AC/DC?

El líder de Blackwater Conspiracy, Phil Conalane, cuenta la historia del momento en que le pidieron que probara para AC/DC.

Es marzo de 2016. Estoy sentado en casa una noche en la computadora portátil, revisando los sitios sociales habituales y las webzines de música, cuando recibo el ‘ping’ de un mensaje de Facebook. Es un tipo que trabaja para un promotor aquí en Irlanda, y está pidiendo mi información de contacto.

Le digo que normalmente no doy esa información, pero, al darme cuenta rápidamente de que mis amigos en Blackberry Smoke están presentando un espectáculo en Dublín más adelante en el año y tal vez nos están pidiendo que abramos para ellos nuevamente, le doy el detalles y pregúntale de qué se trata. Él responde que un agente en Los Ángeles está pidiendo mis detalles. Estoy bastante seguro de que en este momento está conectado a Blackberry Smoke.

A la mañana siguiente me levanto y reviso mis correos electrónicos, y efectivamente, hay un correo electrónico de un agente en Los Ángeles, pero el asunto no es lo que esperaba: «Soy el agente de AC / DC», mientras que el correo electrónico simplemente pregunta: «¿Puedo llamarte lo antes posible?»

Mi mente estaba corriendo, pensando «¡Joder! ¡Blackwater Conspiracy se abrirá para AC / DC!»

Le doy mi número y me llama en cuestión de minutos. En pocas palabras, me dice que Brian ha tenido que ‘alejarse’ de AC / DC por razones médicas, y que Angus Young quisiera que viniera a los EE. UU. Por un momento. ¿Estaría interesado?

Seis días después estoy en un vuelo de British Airways (primera clase) a Atlanta. AC / DC envía una limusina para que me recoja y me lleve a un hotel de 5 estrellas en el centro de Atlanta. El gerente de la gira de AC / DC está allí esperando y me explica que a la mañana siguiente vendrá a recogerme a las 11 a.m. Iremos al espacio de ensayo y lo tomaremos desde allí.

Todo esto fue un torbellino, y realmente no tuve la oportunidad de ponerme nervioso por todo el asunto. A la mañana siguiente llega, me recogen y, en el camino, el gerente del tour explica que los técnicos de backline me engancharán con un sistema in-ear y pondremos algunas canciones antes de que la banda llegue allí.

Llegamos al espacio de ensayo en el centro de Atlanta y entramos. Los pasillos del espacio de ensayo están llenos de cajas de vuelo AC / DC, y caminamos a través de un conjunto de puertas dobles hacia el escenario de sonido.

Básicamente es la configuración del escenario del estadio de AC / DC: una pared de amplificadores Marshall y el inmaculado kit de gira Rock Or Bust de Chris Slade que separa los amplificadores. Trace (la tecnología de guitarra de Angus) se presenta y me prepara con los oídos, y damos una vuelta rápida por Back In Black para verificar los niveles de volumen. Todo esta bien.

Unos minutos más tarde, Cliff Williams, Chris Slade y Stevie Young entran a la sala de ensayo y se presentan, y me agradecen por haber venido. Estoy chateando un poco con Chris Slade, ya que tenemos un amigo común en Irlanda.

Unos minutos después entra Angus. ¡Ahora estoy jodidamente nervioso! Él viene de inmediato y dice: «Hola Phil, soy Angus. Gracias por venir. ¡Te lo agradezco!»

Después de una rápida taza de té (rock’n’roll, ¿eh?) Angus pone su guitarra y me pregunta: «¿Con qué canción quieres comenzar?»

La lista de canciones para la gira Rock Or Bust está en la batería, y le pregunto si podemos comenzar con Hell Ain’t A Bad Place To Be. Las siguientes seis horas se pasan revisando toda la lista de canciones para la gira, con pausas para el té / humo cada cuatro o cinco canciones. Todo es muy relajado y frío. Angus me hizo sentir muy relajado, y durante las pausas para el té charlaba libremente y contaba historias divertidas. Me dijo que me había descubierto a través de mi antigua banda Million Dollar Reload, ¡pero que a él también le gusta Blackwater Conspiracy! Quien sabia?

Dejó en claro que había un par de chicos que había tenido para algunas canciones durante la semana pasada, y que yo fui el último, excepto uno más la semana siguiente. Me preguntó si volvería al día siguiente y volvería a hacerlo. Eso me dejó alucinado, y lo tomé como una señal positiva.

Me pidió que pensara en una canción de AC / DC que realmente me gustaría hacer. Al día siguiente, le dije que If You Want Blood era mi canción favorita de AC / DC. Se propuso hacer esa canción un par de veces ese día, a pesar de que dijo que no la habían tocado en años.

El volumen y la potencia de AC / DC en una sala de ensayo en un escenario completo es increíble. Y cada uno de esos 14 taxis Marshall en el lado del escenario de Angus está conectado y resonando a toda velocidad.

Después de un torbellino de días en una sala de ensayo con AC / DC, volvía a Irlanda del Norte, sentado en primera clase reflexionando sobre las más de 40 canciones que pude cantar con AC / DC en Atlanta.

Angus dejó en claro que estaría en contacto la semana siguiente. Fiel a su palabra, envió un correo electrónico una semana después agradeciéndome por venir a América y me dijo que amaba mi voz y que él y la banda disfrutaban de los ensayos conmigo.

Obviamente, mencionó el pequeño hecho de que Axl Rose iba a completar el resto de la gira, pero si hubiera algún espectáculo al que quisiera asistir, sería bienvenido como invitado.

Efectivamente fuimos al show de Londres en el Estadio Olímpico y al concierto de la ciudad de Nueva York en el Madison Square Garden. Los nueve metros completos: entre bastidores, hospitalidad, etc.

Todo lo que puedo decir es que Angus y toda la banda y el equipo son las personas más amables que existen, tratándome con la mayor amabilidad y respeto. Han pasado cuatro años y sigo en contacto con el campamento de AC / DC.

He tenido mucha suerte en mis aventuras de rock and roll: tocar en grandes festivales, hacer giras, abrir para algunas grandes bandas y, en general, hacer música con mis compañeros.

Pero … No hay ningún sentimiento en el mundo que pueda vencer a Angus Young preguntando: «¿Quieres hacer Highway To Hell, Phil?»

De pie en Avatar Studios en Atlanta, Georgia, cuando se toca ese riff de apertura de Highway To Hell en ese negro Gibson SG que usa Angus.

Cantando el primer verso y girando la cabeza hacia la izquierda y viendo a Angus Young a dos pies de distancia mientras me meto en ese coro con AC / DC. Ese sentimiento? Lo llevaré a mi tumba.

AC/DC es mi banda favorita de todos los tiempos, y pasar unos días con ellos y cantar con ellos fue una experiencia increíble.

 

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