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21 marzo 2020

Kenny Rogers murió anoche a los 81 años

Kenny Rogers fue uno de los verdaderos artistas crossover de la música, logrando éxitos tanto en country como pop con canciones como «Islands in the Stream» y «Lucille».

Desde audaces rockeros psicodélicos y canciones de historias cinematográficas hasta country-pop sentimental, Kenny Rogers cubrió un considerable terreno musical durante seis décadas de grabación e interpretación, utilizando su voz teñida de grava para lograr un efecto dramático. En el camino, también se convirtió en un actor, fotógrafo, empresario y filántropo reconocido a nivel mundial. Cuando Rogers anunció su último concierto de Nashville en 2017, después de 60 años de actuaciones, reconoció que su movilidad se había vuelto más limitada en los últimos años. Rogers murió el viernes por la noche a los 81 años por causas naturales, confirmó su representante en un comunicado.

«La familia Rogers está triste de anunciar que Kenny Rogers falleció anoche a las 10:25 PM a la edad de 81 años», dijo su representante. “Rogers falleció pacíficamente en su hogar por causas naturales bajo el cuidado de un hospicio y rodeado de su familia. La familia está planeando un pequeño servicio privado en este momento debido a la emergencia nacional de COVID-19. Esperan celebrar la vida de Kenny públicamente con sus amigos y fanáticos en una fecha posterior.

Presentó la asombrosa cifra de 30 sencillos número uno en las listas contemporáneas de pop, country y adultos de EE. UU. Desde 1977 hasta 1999, Rogers obtuvo tres premios Grammy, seis premios CMA y ocho premios ACM, junto con la membresía en el Country Music Hall of Fame. También realizó una lista internacional con algunos de sus éxitos más duraderos, como «The Gambler», «Lucille» e «Islands in the Stream», la colaboración de 1983 de Bee Gees (del álbum producido por Barry Gibb Eyes That See en The Dark) con Dolly Parton.

Miembro fundador del grupo de folk-rock The First Edition, el artista barbudo con la voz rica y conmovedora fue un elemento básico en las series de variedades más influyentes de la televisión a lo largo de los años sesenta y setenta, haciendo apariciones regulares en programas organizados por Ed Sullivan, Johnny Cash y Glen Campbell, entre muchos otros. Su último concierto de Nashville, en octubre de 2017, contó con su última actuación con Parton, y apariciones de Reba McEntire, Alison Krauss, Darius Rucker, Jamey Johnson, Elle King, Broadway y la estrella de cine Idina Menzel, y los rockeros alternativos Flaming Lips .

Nacido el 21 de agosto de 1938, Kenneth Ray Rogers fue el cuarto de ocho hijos, criado en los Tribunales de San Felipe, un proyecto de vivienda pública en el Cuarto Barrio de Houston. Expuesto a todo, desde jazz y R&B hasta pop y country, Rogers tocaba la guitarra y cantaba en un grupo vocal doo-wop que formó en la Escuela Secundaria Jefferson Davis en 1956 llamado The Scholars. En 1958 (presentado en la etiqueta como «Kenneth Rogers»), obtuvo un éxito en solitario para Carlton Records llamado «That Crazy Feeling». Aunque no entró en las listas nacionales, el éxito regional del sencillo lo llevó a su primera aparición en American Bandstand.

Rogers aprendería a tocar el bajo para su próximo concierto como miembro del trío de jazz de Houston, Bobby Doyle Three. Al mudarse a Los Ángeles, se uniría a New Christy Minstrels, el popular grupo folklórico que incluía al compositor de canciones «But You Know I Love You», Mike Settle. Su audición para Settle tuvo lugar por teléfono en el vestíbulo de un hotel con los clientes del hotel mirando y escuchando mientras Settle le rogaba a Rogers que cantara a un volumen más alto para poder escucharlo con mayor claridad. En 1967, Rogers, Settle y otros dos miembros de los Minstrels continuarían para formar la Primera Edición, el grupo que desafía el género que alcanzaría el Top Five con su segundo sencillo en Reprise Records, el divertido «Just Dropped In (para Dropper In) de Mickey Newbury Vea en qué condición estaba mi condición) «. Con Glen Campbell en la guitarra, la canción fue el primero de los siete éxitos pop Top 40 del grupo, que también incluyó su versión escalofriante del clásico de Mel Tillis «Ruby, Don’t Take Your Love to Town», que aborda la angustia personal de un veterano paralizado de «esa loca guerra asiática».

La voz ronca y ardiente de Rogers también distinguiría otro de los mayores éxitos del grupo, el «Something’s Burning», escrito por Mac Davis. En 1969, el grupo grabó su cuarto LP, Ruby, Don’t Take Your Love to Town, que también contó con el éxito «Reuben James» y su versión de «Me and Bobby McGee» de Kris Kristofferson. El LP fue el primero en presentar al grupo acreditado como «Kenny Rogers y la Primera Edición» en la portada. Para entonces, Rogers había sido presentado a Ken Kragen, quien sería su gerente durante 33 años, hasta que fue despedido y demandado por el artista en 2001.

Firmado en United Artists Records en 1974 por el productor y director de la etiqueta de Nashville, Larry Butler, el primer LP de Rogers allí, Love Lifted Me, produjo solo éxitos menores. Pero en 1977, obtendría su primer éxito country número uno (y su primer éxito en solitario Top Five) con la triste balada de bar «Lucille». Un número uno en el Reino Unido y otros países, el llorón escrito por Hal Bynum allanó el camino para el estilo de canto conversacional de Rogers para hacer éxitos de taquilla de cuentos a pantalla incluyendo «The Gambler» y «Coward of the County». Otro éxito de 1977, «Sweet Music Man», que escribió Rogers, sería luego cubierto por Dolly Parton, Tammy Wynette, Waylon Jennings y Reba McEntire, entre otros.

Con «The Gambler», Rogers golpeó una trifecta musical: una alegoría fantasmal construida alrededor de los trenes, el sorteo de las cartas y la sabiduría de los ancianos. El compositor de canciones de Nashville, Don Schlitz, que trabajaba en el turno de noche en la Universidad de Vanderbilt y presentaba sus canciones alrededor de Music Row durante el día, se llevaría a casa una canción del año de Grammy y CMA, pero Rogers lo convirtió en un mini-imperio, retratando al jugador ficticio del Viejo Oeste Brady Hawkes en cinco películas hechas para televisión de 1980 a 1994. La canción también generó una máquina tragamonedas, una serie de libros y la aparición de Rogers en un humorístico comercial de GEICO Insurance 2014, donde su interpretación cappella de el coro memorable de la canción («Debes saber cuándo sostenerlos, saber cuándo doblarlos …») molesta a sus compañeros jugadores de póker. La canción fue muestreada en la canción principal del álbum en solitario de 1998 del miembro de Fugees Pras y un remix de hip-hop del 2000 presenta a Rogers junto con Wyclef Jean y Pharoahe Monch. El artista de reggae Busy Signal lo cubrió en 2011.

Mientras «The Gambler» fue un éxito crossover country-pop, los siguientes singles de Rogers, alternando entre baladas («She Believes in Me», «You Decorated My Life», ganadora de un Grammy) y canciones de la historia («Coward of the Country «), mantuvo sus pies firmemente plantados en ambos mundos, culminando con una canción pop número uno de seis semanas en» Lady «, escrita por Lionel Richie. También obtuvo un gran dúo, «No te enamores de un soñador», con Kim Carnes, quien escribió un álbum conceptual completo con su esposo Dave Ellingson a pedido de Rogers. Gideon, que a través de su docena de canciones contó la historia del vaquero de Texas Gideon Tanner, fue el quinto álbum country número uno de Rogers y otra entrada del Top 20 en el Billboard 200 de varios géneros. Curiosamente, Rogers, con su antigua banda The First Edition, tenía previamente grabó un álbum conceptual sobre una ciudad de California, The Ballad of Calico, en 1972. Ese álbum fue escrito en su totalidad por el futuro productor country Michael Martin Murphey y Larry Cansler.

Uno de los primeros actos de la música country en vender estadios, Rogers ‘1980 Greatest Hits ha vendido más de 24 millones de copias en todo el mundo. El LP Share Your Love de 1981 contó con apariciones de Michael Jackson y Gladys Knight, e incluyó tres canciones escritas por Lionel Richie.

Trabajando en equipo con Dottie West, las colaboraciones de Rogers con el cantante fallecido en los años setenta y principios de los ochenta representaron cinco éxitos masivos para la pareja, incluidos los Número Uno «Cada vez que dos tontos chocan», «Todo lo que necesito eres tú» y » ¿Qué estamos haciendo enamorados?

El único papel protagonista de Rogers en una película fue como el piloto de carreras Brewster Baker en la comedia dramática de 1982 Six Pack, que contó con una joven Diane Lane. También cantó la exitosa canción de la película «Love Will Turn You Around». Un año después, grabó otro dúo exitoso, con Sheena Easton, en «We Have Got Tonight» de Bob Seger.

En 1984, se reunió con Dolly Parton para grabar el LP navideño Once Upon a Christmas. También encabezaron nuevamente las listas de países en 1985 con «Real Love». Otras colaboraciones incluyeron el trío de 1984 nominado al Grammy «What About Me?» con Kim Carnes y James Ingram, y en 1987 «Make No Mistake (She’s Mine)», con Ronnie Milsap. Rogers también participó en la megaestrella de 1985 para la colaboración entre Estados Unidos y África «We Are the World», junto a Michael Jackson, Bob Dylan, Ray Charles, Bruce Springsteen y más. El LP de 1985 de Rogers, influenciado por el rock suave, The Heart of the Matter, producido por George Martin, quien guió la mayoría de las grabaciones históricas de los Beatles, fue el último del cantante en encabezar la lista de álbumes de Billboard Country. En 1986, bajo el seudónimo de «Joey Coco», Prince escribió la poderosa balada «You’re My Love» para Rogers, quien la cortó para su álbum No los hacen como solían hacerlo.

De 1992 a 1994, Rogers fue el anfitrión de la muy valorada serie de historia de A&E The Real West. Su álbum de 1993 en el sello Giant, If Only My Heart Had a Voice, presentaba «Ol’ Red «, que más tarde se convirtió en uno de los primeros singles de éxito de Blake Shelton. Regresó a sus raíces musicales como miembro de Bobby Doyle Three con la colección Timepiece de 1994, que consta de estándares de jazz de Hoagy Carmichael, Ira Gershwin y más. En 1999, el sello Dreamcatcher de Rogers emitió el LP She Rides Wild Horses, con el primer sencillo «The Greatest», escrito por el tunesmith Don Schlitz de «The Gambler». Un lanzamiento posterior del álbum, «Buy Me a Rose», con Alison Krauss y Billy Dean, marcó el regreso de Rogers al primer lugar en la lista de Singles Country por primera vez en casi 13 años. En 2005, Rogers y Parton encabezaron la lista de los 100 mejores duetos de CMT con «Islands in the Stream». Fue la última vez que la pareja actuó juntos en el escenario hasta el concierto de despedida de Rogers en Nashville en octubre de 2017.

Cofundador de la franquicia de restaurantes Kenny Rogers Roasters (que formaría la base de todo un episodio de Seinfeld en 1996), el cantante también participó en empresas en el próspero destino de entretenimiento en vivo de Branson, Missouri. En 1977, Rogers actuó en la 25a edición anual de Jaycee Bootheel Rodeo en Sikeston, Missouri. Su donación de un semental árabe, subastado por $ 75,000, impulsó la financiación de un nuevo centro para atender a niños con una variedad de necesidades especiales y discapacidades del desarrollo. En junio de 1979, se completó la construcción del Centro Unido de Parálisis Cerebral Kenny Rogers del Sureste de Missouri y en 2000 fue rebautizado como Centro de Niños Kenny Rogers.

Rogers, quien le dijo a la revista Billboard en el 2000, «Nunca me consideré un gran cantante pero soy un gran narrador», exploró otro medio para contar historias, tomando fotografías mientras vivía en Los Ángeles con la cuarta esposa Marianne, quien Fue un modelo. Un fotógrafo aficionado durante la mayor parte de su vida adulta, Rogers comenzó a tomar fotos de su esposa y creó un pequeño cuarto oscuro en su casa para desarrollar las fotos. Luego estudió con el fotógrafo John Sexton, ex asistente y consultor técnico en los años ochenta del legendario Ansel Adams. También estudió fotografía de retratos con Yousuf Karsh, también conocido como Karsh de Ottawa. Esto llevó a la publicación en 1986 de Kenny Rogers ‘America, con muchas de las fotos tomadas en todo el país mientras el músico estaba de gira.

Su segunda colección, un año después, Your Friends and Mine, presentaba retratos de 8 x 10 de celebridades de Hollywood, como Elizabeth Taylor, quien adornaba la portada, y Michael Jackson, fotografiado con Bubbles, su querido chimpancé. En 2005, This Is My Country presentó más de 50 de los retratos en blanco y negro de Rogers de las estrellas del country Faith Hill, Reba McEntire, Brad Paisley, Tammy Wynette, Roy Acuff, Minnie Pearl, Willie Nelson, Tim McGraw, Alan Jackson, Dolly Parton y otros. Rogers también fue autor de varios libros, incluyendo The Greatest, basado en su exitosa canción escrita por Schlitz, y The Toy Shoppe, inspirado en su obra musical de gira presentada durante su gira anual de Navidad, que fue una de las giras de conciertos navideños de mayor duración de todos los tiempos. .

Rogers fue incluido en el Salón de la Fama de la Música Country en 2013, y recibió una nominación al Grammy con Dolly Parton al año siguiente por su dueto «No puedes hacer viejos amigos». No mucho antes de su retiro de 2017, Rogers tocó para cientos de miles de asistentes en festivales de música icónicos como Bonnaroo, Glastonbury y el Festival Timitar de Marruecos.

“Intenté no comprometerme. Hice canciones en las que creía, porque las haces con más autoridad y las haces con un mayor sentido de creencia «, dijo Rogers sobre su legado como artista en Rolling Stone Country en 2017.» Si haces eso … si tienes algo en lo que crees, tienes que apegarte y comprometerte. Eso es lo que creo que he hecho mejor. He creído en las cosas y me he apegado a ellas «.

 

 

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