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02 octubre 2020

La historia detrás de la canción: Smoke On The Water de Deep Purple

El libro de Stephen Tow London: Reign Over Me – How England’s Capital Built Classic Rock cuenta la historia del impacto de Londres en la música rock, desde skiffle y raves nocturnas en Eel Pie Island hasta el boom del blues y el nacimiento del rock progresivo.

Con un alero de Bill Bruford y entrevistas con Ian Anderson, Jon Anderson, Dave Davies, Peter Frampton, Roger Glover, Greg Lake, John Mayall, Carl Palmer, Richard Thompson, Rick Wakeman y muchos más, transporta al lector desde los escombros. del Londres de la posguerra en un viaje para descubrir la historia del nacimiento del rock clásico.

A Ritchie Blackmore se le ocurrió el riff clásico.

«Pensé que tocaría [la quinta sinfonía de Beethoven] al revés, le pondría algo», declaró en una entrevista de 2007. “Así es como se me ocurrió. Es una interpretación de la inversión. Lo das vuelta y lo reproduces de un lado a otro, en realidad es el quinto de Beethoven. Así que le debo mucho dinero «.

Eso puede haber sido una broma dado el sentido del humor de Blackmore, pero una cosa no lo es. Escribió el riff en ‘cuartos’, que es un estilo de escritura medieval. Había jugado con ese tipo de escritura durante unos años antes de tropezar con lo que se convertiría en el riff icónico de Smoke On The Water.

La historia sobre la creación de la canción refleja de alguna manera la de Free’s All Right Now y otros clásicos escritos como descartes y con prisa.

Deep Purple estaba en medio de la grabación de su álbum seminal de 1972, Machine Head, en un casino en Montreux, Suiza, cuando alguien disparó una pistola de bengalas y el edificio se quemó hasta los cimientos. Esto fue durante una actuación de Frank Zappa y Mothers of Invention. Así que Deep Purple no tenía dónde grabar.

“El tipo que estaba a cargo del casino y que nos cuidaba, vino a nosotros”, recordó Glover, “y dejó todos sus problemas a un lado y estaba preocupado por nosotros. Nuestro equipo estaba ahí. Estábamos ahí. No teníamos lugar para grabar. Así que hizo arreglos para que nos mudáramos a un pequeño teatro cerca del antiguo casino, el ex casino, debería decir «.

La banda se instaló en el escenario y tendió cables hasta el estudio móvil de los Rolling Stones. La grabación comenzó por la tarde. La banda se tomó un descanso para cenar y regresó al estudio alrededor de las 9 o 10 p.m.

“Empezamos a tocar un poco”, dijo Glover. “Y Ritchie acaba de empezar este riff. No sé si tenía el riff de antemano o si lo inventó en el acto, pero era una especie de riff lento y lento. Se juntó bastante rápido. «Bueno, esto es un verso, necesitamos un coro. ¿Qué tal esto? ¿Qué hay sobre eso? Hagamos un solo «. Y cuando empezamos a grabarlo, era [aproximadamente] la medianoche.

«Estábamos haciendo la primera toma de esta canción, bueno, todavía no era una canción. Era solo una improvisación con una especie de arreglo aproximado. Y lo que no sabíamos es que la policía estaba tratando de conseguir entrar y detenernos porque manteníamos despierta a toda la ciudad. Montreux era entonces una ciudad muy tranquila, poblada principalmente por ancianas que tomaban té por la tarde «.

Así que ahora la banda tenía que encontrar otro lugar para grabar en esta pequeña, idílica y tranquila ciudad. No había muchas opciones y se necesitaron unos días para encontrar un espacio adecuado.

“Así que nos encontramos con el Grand Hotel”, recordó Glover, “que luego estaba cerrado durante el invierno. Una especie de lugar frío, quiero decir, hacía mucho frío, después de todo [era] noviembre, tiempo de diciembre. Acordamos que un carpintero levantara un par de paredes. Tiramos algunos colchones contra las ventanas, trajimos un par de calentadores industriales para calentar el lugar antes de llegar durante el día. Y [nosotros] básicamente grabamos allí.

«Hicimos Highway Star y Lazy y Pictures Of Home y todo eso. Y terminamos todos esos y todavía nos faltaba una canción. ‘Bueno, ¿qué hay de esa jam que hicimos en ese otro lugar?'» Sí, está bien. Bueno , ¿Qué haremos con esto?’

«» Escribamos una canción sobre la aventura de venir a probar y grabar, y el lugar se incendia y termina en el pasillo de un hotel. Escribamos una canción autobiográfica «.

«E Ian [Gillan] y yo nos sentamos y escuchamos la canción. Dijimos, ‘Bien, vamos a escribir algunas letras’. Y las escribimos de manera tan conversacional como yo estoy hablando contigo.

«Se me ocurrió el título uno o dos días después del incendio», recuerda Glover. “Lo dije medio dormido mientras me despertaba, me di cuenta de que acababa de decir algo en voz alta en la habitación del hotel, a nadie. No había nadie ahí. Solo yo. Y pensé: ‘¿Acabo de decir algo en voz alta? ¿Qué era? «» Humo en el agua «.

«Nunca pensamos ni por un minuto que iba a tener el tipo de futuro que iba a tener», agrega Glover. “No pensamos mucho en eso. Pensamos, «Mid-tempo, un poco aburrido». Pusimos todos nuestros esfuerzos en otra canción del álbum llamada Never Before. Pensamos que iba a ser el single. Pero no fuimos nosotros los que elegimos Smoke On The Water.

«Primero fueron algunos DJs, y luego el público en general la convirtió en la canción en la que se ha convertido. Ahora, escuchándola, es obvio. El riff es tan simple y, sin embargo, tan diferente a cualquier otra cosa. Y yo sé, Ritchie él mismo ha dicho que es como Beethoven en cierto modo: el quinto de Beethoven.

«Lo que Beethoven hace con muy pocas notas, ese riff lo hace con muy pocas notas también. Pero tiene un toque de misticismo oriental en él, solo por el semitono. Reconocible al instante y sin embargo, nada como cualquier otra cosa. En retrospectiva, Smoke On The Water es bastante divertido. Es como escribir una canción sobre cualquier actividad cotidiana mundana: ‘Fui al supermercado / A comprar algo de queso’ «.

Pero en este caso se convirtió en un clásico de todos los tiempos.

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