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14 octubre 2020

“Scream for me, Long Beach!”: La Slavery World Tour de Iron Maiden

Remolinos momificados, escenarios del tamaño de campos de fútbol, multitudes histéricas: así fue como fue ver la gira de metal más épica de los 80 de primera mano.

«Vamos a tocar en Long Beach esta noche, si quieres venir». Esa fue la simple invitación ofrecida por el gerente de Iron Maiden, Rod Smallwood. En ese momento estaba en Los Ángeles en una asignación, pero este viaje no tenía nada que ver con Maiden. Sin embargo, la oportunidad de verlos tocar en un lugar tan prestigioso fue demasiado tentadora para rechazarla. Era el 16 de marzo de 1985, la tercera de las cuatro noches que la banda tocaba en la arena. Y iba a ser una experiencia …

Había visto a Maiden tocar en todo tipo de lugares en Gran Bretaña (clubes, teatros, teloneros, cabezas de cartel), pero nada podía prepararse para el enamoramiento en Long Beach Arena. La cola de vehículos cuando nos acercábamos era increíble, los autos y camiones tenían las ventanillas bajadas y emitían sonidos metálicos de reproductores de casetes o radios sintonizados en estaciones locales que estaban ocupadas aumentando la fiebre, reproduciendo pistas de Maiden una tras otra. espalda.

Llegar al lugar tomó un tiempo, ya que la cola de la lista de invitados era casi interminable. En el interior, el merchandising de Maiden estaba en todas partes, los niveles de emoción estaban en once. Iba a ser difícil para cualquier acto de apertura esta noche dado que la multitud de entradas agotadas estaba claramente entusiasmada por la atracción principal, pero Twisted Sister agitó la olla amablemente, estableciendo el tono para lo que vendría después.

Había visto a la banda tocar en Hammersmith Odeon el octubre anterior y fue impresionante. Pero cuando las luces se atenuaron, la multitud estalló, y sabías que esto iba a ser un nivel de histeria completamente diferente. El estruendo de los motores y el inconfundible sonido del famoso discurso de Winston Churchill anunciaron la llegada de la banda, que irrumpió en el escenario y corrió directamente hacia Aces High.

El tamaño del escenario se hundió rápidamente. Comparado con lo que estábamos acostumbrados en el Reino Unido, esto fue abrumador, casi abrumador. Reflejando el concepto del álbum Powerslave con sus motivos egipcios, parecía que Maiden había establecido un campamento en un par de campos de fútbol.

Dicho esto, Bruce Dickinson usó cada milímetro de espacio: un ejercicio en movimiento perpetuo, mientras que Dave Murray, Steve Harris y Adrian Smith también tomaron vuelo en intercambios coreografiados.

Había un zumbido constante, no, haz ese bramido, de los fanáticos. Nunca cedió, incluso cuando la banda ardió a través de un set impulsada por una energía implacable e imparable.Es difícil elegir los aspectos más destacados en un conjunto lleno de ellos, pero Dickinson dice «¡Encantado de verte, de verte bien!» imprimió un poco de la vieja Inglaterra (y Bruce Forsyth) en una multitud estadounidense de aspecto confuso.

Y quién puede olvidar el icónico “¡Grita por mí, Long Beach!”, Gritó en el Aether durante el himno Iron Maiden. Esa canción también vio a un Eddie vendado apareciendo a la vista, asomándose detrás de la batería de Nicko McBrain. Sus ojos ardieron con pirotecnia cuando la canción alcanzó su clímax, Steve Harris saltó en el aire desde la plataforma de la batería justo en el momento justo.

Sin embargo, la gran diferencia entre ver a Maiden en su hábitat local y en los Estados Unidos fue la multitud completamente OTT. Tal vez los habíamos visto con demasiada frecuencia en el Reino Unido y dábamos por sentado a la banda, pero aquí, en las colonias, eran apreciados por lo que eran entonces; el zeitgeist vivo del metal.

Esto fue Maiden elevado a la estatura de las bandas más grandes de Estados Unidos. Mientras existían en una burbuja en Europa, aquí eran tan grandes como Van Halen, Kiss, Foreigner… cualquiera de las bandas de la arena. Y ver esta actuación me dio un respeto revitalizado por lo asombrosos y ubicuos que se habían vuelto. No es de extrañar entonces que el Live After Death de la banda (su primer álbum en vivo), grabado aquí y en el Hammersmith Odeon, todavía se mantenga no solo como un gran álbum de Maiden en vivo, sino como uno de los mejores discos en vivo.

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