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18 noviembre 2020
Joe Bonamassa outside Abbey Road studios (Image credit: James Sharrock)

Esta es la historia de Joe Bonamassa grabando en Abbey Road

Animado por la idea de hacer un álbum de blues-rock en la ciudad donde muchos de sus héroes lo hicieron en los años 60, Joe Bonamassa se escabulló en Abbey Road para grabar Royal Tea con un poco de ayuda de sus amigos.

«Tengo el coronavirus», anuncia Joe Bonamassa mientras se da la mano y se sienta a apenas un metro de distancia. Pero estamos a principios de enero; ‘COVID-19’ suena como el nombre de una mala banda progresiva, y toda esa ‘cosa’ parece lejos, muy lejos, y probablemente desaparecerá. Somos ajenos incluso al concepto de «distanciamiento social», y nadie podía anticipar el caos absoluto que la palabra C está a punto de causar en todo el mundo.

Estamos en la sala de observación de arriba en el impresionante y cavernoso Studio One de Abbey Road. La sala de grabación más grande del mundo construida especialmente para este propósito, acomoda fácilmente a las 100 orquestas que se utilizan para tocar la banda sonora de los éxitos de taquilla de Hollywood. Huele a madera envejecida, dulce polvo e historia. Realmente lo hace. Sus altos muros están desconcertados por paneles de insonorización cuadrados y alargados, aparentemente colocados al azar, pero claramente no. Cuando hablas en la sala «en vivo», tu voz suena agudamente presente y luego se evapora, animada y hacia el espacio.

Para la sesión de fotos de hoy, Bonamassa se encuentra en la esquina de 30 pies cuadrados de la habitación en la que él y su banda se instalaron para grabar su nuevo álbum, Royal Tea (tenga en cuenta el título en inglés).

Conecta una de sus muchas guitarras Les Paul de seis cifras y se lanza a unos sabrosos licks de blues. El sonido es enorme, claro como el cristal pero impregnado de la reverberación natural más cremosa que jamás hayas escuchado; es casi sensual. Su productor de toda la vida, Kevin Shirley, está siendo un poco frívolo cuando dice que puedes colocar un micrófono Abbey Road de alta gama frente a un altavoz aquí y estás en el negocio.

Por supuesto, a pesar del ominoso autodiagnóstico de Bonamassa, en realidad no tiene coronavirus. La realidad es que ha estado luchando con una infección sinusal persistente durante toda la semana que él, su banda y Shirley han estado aquí rastreando el álbum. Shirley tiene su propia lucha que afrontar, habiéndose caído pesadamente sobre su hombro recientemente en Praga y desgarrado músculos y / o tendones.

«Toda esta sesión ha sido un jodido rasguño de cabeza», se maravilla Bonamassa. ¡Lesiones! ¡Plaga! Se suponía que el registro se haría en junio pasado, estábamos aquí, prácticamente estaba escrito «.

Mientras relata los obstáculos que se le presentaron en el camino, parece bastante relajado. Pero Abbey Road es el estudio más caro del mundo, y el álbum tenía que estar terminado en esta intensa semana aquí.

(Image credit: James Sharrock)

(Image credit: James Sharrock)

Es domingo al mediodía, último día de grabación, y las tomas principales ya están en la lata. Todo lo que queda por agregar esta tarde son lo que Shirley llama «overdubs de sal y pimienta», es decir, una o dos líneas de guitarra alternativas, algunos ajustes vocales y algunos coros invitados del co-guionista principal de Bonamassa para este álbum, el ex Whitesnake. el creador de éxitos (y coleccionista de guitarras) Bernie Marsden.

Shirley luego se llevará todo el audio a sus Caveman Studios en Sydney y armará el producto final. Bonamassa le deja ese proceso completamente a él. Shirley ha sido una colaboradora de confianza desde You And Me de 2006. Él fue quien aconsejó al joven bluesman que se arreglara y se arreglara.

Hoy, Bonamassa lleva unos buenos jeans, una sudadera con capucha de Abbey Road Studios recién comprada y esa gorra de béisbol siempre presente. Es voluble y entusiasta, su conversación crepita con una energía neurótica y obsesiva. Discutimos estos «tiempos interesantes»: el vandalismo cultural infligido por la remodelación del Soho a solo cuatro millas al otro lado de la ciudad (está horrorizado al saber que The Borderline se ha ido); la creciente situación de las personas sin hogar en Los Ángeles y en todo Estados Unidos; el enfoque ligeramente «opaco» del gobierno chino sobre este nuevo virus. Y luego está toda la razón por la que ha volado hasta aquí: para realizar un sueño de toda la vida.

“Yo era el niño que deseaba haber nacido aquí en 1945, por lo que podría estar corriendo por Londres en 1965, con una Les Paul en una mano y un combo Bluesbreaker en la otra. Ver a John Mayall en vivo, Fleetwood Mac, Led Zeppelin, Cream, estar en esa escena, esa tormenta perfecta donde aparece Hendrix, debe haber sido extraordinario. En ese momento esta ciudad se encargó de cambiar la música. Y todavía estamos hablando de eso cincuenta y cinco años después. Es incomparable, insuperable.

“Siempre he querido hacer un disco de blues rock al estilo británico, como mis héroes, en Londres. Hice los dos últimos [Redemption y Blues Of Desperation] en Nashville y tienen un sonido: escucho Nashville allí: el estudio, los escritores, creo que incluso dije «todos ustedes» en un momento. Quería vivir aquí, escribir el álbum aquí, grabarlo aquí, y mi esperanza era que el ADN de Londres y ese boom del blues británico de los sesenta que tanto amo impregnaran el álbum. Y creo que sí ”.

Todo estaba originalmente en su lugar en junio del año pasado. Bonamassa se había puesto en contacto con su amigo Marsden, había alquilado un apartamento cerca de Abbey Road, le habían enviado su equipo y se había instalado. Los dos guitarristas se sentaron uno frente al otro y martillaron un grupo de rockeros de blues anglocéntricos. Bonamassa había traído riffs y títulos, y quería que Marsden moderara el acento estadounidense de la música, para darle un toque británico.

“Yo le decía a Bernie: ‘El estadounidense lo dice así, pero ¿cómo lo dice el británico?’ Una de las canciones originalmente se llamaba I Don’t Want Anything From You, pero a través de Bernie lo cambiamos a Don No me hagas ningún favor. Y nunca habría tenido algunos de los cambios de acordes. A veces, Bernie iba a una secundaria y yo a una especialización; hay pequeños giros y vueltas que vinculan indeleblemente la música con la tradición británica «.

También llamó a Pete Brown, quien escribió la letra de muchas de las canciones de Cream, incluidos los éxitos I Feel Free, White Room y Sunshine Of Your Love. «Lo había visto varias veces. Le dije: «Pete, necesito un poco de esa mierda de beatnik que escribiste en los años sesenta». Lo siguiente que sé es que me envió un poema llamado No pensé que ella lo haría, y cortamos la canción. Pete tiene setenta y nueve años y todavía encuentra una forma genial de rimar ‘premonición’ y ‘fisión nuclear’ «.

El chico del cartel del boogie-woogie de Gran Bretaña, Jools Holland, también recibe un crédito por escribir en el álbum, al igual que Eurythmic Dave Stewart, y James House, colaborador de Bonamassa desde hace mucho tiempo, contribuyó a lo que se convirtió en la canción principal.

“Necesitábamos un blues jodido. James estaba en la ciudad, así que aquí está ”, dice Bonamassa. «Escribimos Royal Tea y Lookout Man esta semana, pero por lo demás, el registro ya estaba escrito en junio pasado».

Studio Two (también conocido como la sala de los Beatles / la sala de Pink Floyd, elija) se reservó para junio de 2019.Pero tres días antes de que el equipo Bonamassa volara, su baterista Anton Fig se cayó y se rompió el pie derecho. tres lugares. Se sopesaron las opciones, los nombres importantes se consideraron reemplazos, pero finalmente Bonamassa decidió retrasar la grabación.

«Y me alegro de haberlo hecho», dice. “Anton es una parte importante del sonido de la banda y tenemos esas dos canciones nuevas que no hubiéramos tenido el año pasado. Todo sucede por una razón.»

La costosa reprogramación significó pasar del Studio Two al mucho más grande, pero tal vez eso también sucedió por una razón. Aquí, la sala de control principal, la guarida de Shirley con la mesa de mezclas y el equipo de Pro Tools, está en el nivel del suelo, en Two está subiendo un tramo de escaleras empinado e implacable, menos propicio para entrar y salir para conversar y verificar cosas, especialmente para una banda de esta añada.

Justo antes de que Fig, Michael Rhodes («el bajista más grabado de todos los tiempos», nos dice Shirley) y el teclista Reese Wynans llegaran a Londres, Bonamassa y Shirley revisaron y volvieron a hacer demostraciones de todas las canciones para que la banda pudiera empezar a trabajar. .

Bajo la presión del tiempo, las cosas funcionaron bastante bien, los jugadores experimentados promediaban dos o tres canciones por día. La infección de los senos nasales de Bonamassa presentó un problema, pero se alivió, y en una sesión maratónica del sábado que duró desde las 11 am hasta las 6 pm, logró la voz principal de siete pistas, y luego se regaló un cigarro.

Joe Bonamassa at Abbey Road with Kevin Shirley and Bernie Marsden (Image credit: James Sharrock)

Joe Bonamassa at Abbey Road with Kevin Shirley and Bernie Marsden (Image credit: James Sharrock)

Junto con los accidentes, las dolencias y los desafíos logísticos, el álbum Royal Tea surge como consecuencia de más trastornos sísmicos en la vida personal de Bonamassa. En junio de 2018, Classic Rock se unió a él en su autobús de gira mientras viajaba entre espectáculos en Holanda y Bélgica. En ese momento, su relación con su novia se estaba desmoronando y tenía una figura desolada. Estaba triste, distraído mientras tomaba un whisky y se aferraba a su teléfono, absorto en él con alguien, en todos los sentidos, a miles de kilómetros de distancia. Sacude la cabeza con pesar al recordarlo.

“Yo era un desastre. No tenía nada que hacer estando de viaje ”, recuerda. “El piso inferior se cayó de debajo de mi vida durante la noche. Tocaba y cantaba bien en esos shows, pero estaba conmocionado hasta la médula. Ella lo había cancelado, y esa fue la implosión «.

Cuando llegó a casa en Los Ángeles hizo cambios. Dejó de beber, solo para demostrar que podía. Cortó a algunos de sus «amigos de Hollywood» de buen tiempo que estaban ocupando demasiado de su ancho de banda, y se centró en reconciliarse con su chica. “Eso duró año y medio, y luego finalmente decidimos terminarlo el año pasado, porque no queríamos resentirnos. Primero fuimos amigos y nos conocíamos desde hacía una década. Nos amamos y nos respetamos; nunca fue «¡Que te jodan!», «¡No que te jodan!». Fue difícil. Pero tan pronto como tomamos la decisión, la presión disminuyó y volvimos a ser nosotros mismos «.

Se le sugirió a Bonamassa que viera a un terapeuta. Y fue, viendo a una «buena mujer en una bonita oficina en Beverly Hills» solo dos veces antes de decidir que no era para él. Incluso sacó una canción genial, A Conversation With Alice (no es su nombre real). “Hice un poco de psicoanálisis mientras hablaba con ella. Dije que una de las cosas de las que huyo en mi vida es la media. Normal. Tibio. Quiero ser amado u odiado. Quiero ser un personaje. «¿Por qué no puedes ser un poco más normal?» «¿Por qué tienes que comprar todas las jodidas guitarras que ves?» «¿Por qué te obsesionas con las cosas y te metes en estos agujeros de conejo y actúas como el niño neurótico?»

«¿Sabes qué? Eso me hace bueno en mi trabajo. Soy una persona excéntrica, y cuanto mayor me hago, más carácter me vuelvo. Socialmente soy incómodo. Digo cosas en voz alta que debería mantener interna a veces y No me asusta tener una opinión sobre las cosas. Pero me hace bien en mi trabajo. Parte de este álbum fue aceptar eso, y enojarme un poco, encontrar esa orina y vinagre de mis veinte de nuevo «.

Es como si la división hubiera cargado a Bonamassa con una energía cognitivamente disonante de «lo siento, no lo siento». Su novia lo criticó por ciertos comportamientos dañinos, entre ellos el cinismo y la inflexibilidad, y él dice que este álbum “es casi como una carta de agradecimiento para ella por llamarme y tirar del asiento eyector. Ella me salvó de caer en peores patrones de comportamiento, y estaré realmente agradecido por siempre «.

Pero luego también ha reevaluado ciertos rasgos intratables que lo han ayudado a ponerlo donde está hoy. “Parte de lo catártico del álbum es abordar esas cosas sobre mí que la estaban desgastando. Tenía la esperanza de que yo cambiara. Pero soy muy rígido. Vivo mi mejor vida. Toco música blues-rock para cientos de miles de personas cada año. Recorro el mundo. La gente me llama «Sr. Bonamassa» en los buenos restaurantes.

«¿Por qué querría psicoanalizarlo? He logrado todo lo que siempre quise hacer, estoy tan feliz con lo que tengo. Cada giro a la izquierda que di, correcto o incorrecto, funcionó. Cada relación personal Yo había llevado a este momento. No puedes deshacer el pasado, y tampoco querrías hacerlo «.

¿Quién dice que la terapia no te ayuda a ver el bosque ni los árboles?

Más tarde en la tarde que nos encontramos, estamos en la cabina de control de Studio One. Con el atento ingeniero asistente de Abbey Road, Chris Parker, a su lado, Kevin Shirley trabaja con la enorme consola de mezclas Neve a su izquierda y pulsa las teclas del Macintosh con Pro Tools a su derecha. De los altavoces (del tipo que los audiófilos tienen sueños húmedos) sale una balada poderosa y siniestra llamada Why Does It Take So Long To Say Goodbye (un poco de Deep Purple, mucho Whitesnake, las huellas de Bernie Marsden por todas partes).

Instalado sobre el escritorio y la ventana que da a esa gran sala de conciertos, un enorme monitor de computadora transmite la pantalla Pro Tools de Shirley: guitarras, bajo, batería, teclados y voces se raya de derecha a izquierda como ondas de audio en azul, rojo y rosa. «Me gusta mucho ese sonido ‘marrón’ que tuviste ayer», le dice Shirley a Bonamassa. «Hagámoslo», dice el guitarrista, y se reanuda el trabajo.

La ironía es que Bonamassa ya ha transportado guitarras y otros equipos por valor de «un millón y medio de dólares» a los Estados Unidos, por lo que hoy lo está haciendo con la Gibson Les Paul más hermosa, debidamente creada por el incondicional técnico de guitarras Mike Hickey. y, en la sala de amplificadores de al lado, un amplificador de práctica de cien libras comprado a Macari en Denmark Street para su habitación de hotel («Tiene un» rango medio bueno y ajustado «, aparentemente).

Con la pista retumbando por los altavoces, Bonamassa se inclina sobre el diapasón y dobla el riff principal. A pocos metros de distancia se le ve concentrado. Hay otra toma, luego Shirley asiente. «Excelente. Realmente es bastante bueno, ¿no? pregunta a la habitación. Y nosotros (relaciones públicas, representante de la compañía discográfica, camarógrafo de Bonamassa) tenemos que estar de acuerdo: no está nada mal.

La sonrisa de Shirley es amplia, al igual que sus hombros, su acento sudafricano y, a veces, su agudo sentido del humor. («¿Por qué se tarda tanto en decir adiós? ¡Porque no se van a ir!») No querrás cabrearlo, pero el productor tiene un estudio feliz y eficiente. Ya sea dando órdenes con acento de Austin Powers o pensando que los mapaches son pandas en miniatura, hace que todo el proceso sea divertido.

Para hacer algunas repeticiones vocales, Bonamassa se dirige a la sala de micrófonos adyacente y se pone los auriculares. Con sus senos nasales ahora despejados, hace una línea aquí, dobla un coro allí. Hay un «jodido» en el rockero urgente y afinado Cada vez que se abre una puerta que necesita una alternativa, un certificado U «maldito». De manera similar, un himno galopante al estilo de Iron Maiden que incluye la línea muy inglesa de Pete Brown «Stop your fuckin’ moanin «necesita lo que Bonamassa llama una» versión de Walmart, en caso de que lo necesitemos para, digamos, un comercial de automóvil «. Lo grabaremos ahora para evitar volar por todo el mundo más tarde, haciendo juego con los micrófonos «.

El bajista Michael Rhodes entra en la sala. Alto y enjuto, vestido de negro desde el gorro hasta las botas. Cada línea de su rostro se ha ganado durante más de 60 años, cada una de las cuales es un capítulo en espera de una memoria fascinante aún no escrita. Estrechar la gran mano derecha de Rhodes es sentir la suya como la de un niño. Él y su esposa se dirigirán a Nashville por la mañana, y han venido a despedirse y ver cómo les va.

Por el intercomunicador, Shirley le pide a Bonamassa que haga otra toma de la línea de «jodido gemido» pero para hacerlo más enojado. «Piensa en Biloxi Mississippi», ofrece Rhodes crípticamente en sus cálidos tonos de Luisiana. «¡Eso te enojará!»

Bonamassa no responde, solo le dispara una sonrisa de broma. El siguiente es un shuffle de blues llamado Hangups (título original: Excess Baggage). Shirley se ofrece a poner una campana tubular sobre la «mierda» de «¡Tengo una mujer / Mierda, está loca como el infierno!» «¡Una botella rota!» Sugiere Rhodes. Optan por editar la palabra por completo.

Teniendo en cuenta nuestra conversación sobre el ex de Bonamassa, ¿no se necesitarán algunas aclaraciones cuando escuche algunas de las letras más ácidas de Royal Tea? «Oh, recibiré una llamada a mediados de octubre», dice, sonriendo ante la incómoda conversación que se avecina. “Esto de ninguna manera va dirigido a mi expareja. Esto es lo que hacen los compositores. Ella es compositora, así que entenderá conceptualmente por qué lo hice. Pero sí, esa llamada viene, ¡garantizada! »

La tarde pasa. Estas personas son fáciles en sus propios talentos, se sienten cómodos entre sí y todos comparten el mismo objetivo. Empieza a ver por qué los buenos resultados han llegado tan rápido: es la experiencia. Incluso en esta mezcla áspera, la música se perfila muy bien.

Bonamassa se va a posar para más fotos. Vuelve vestido con jeans, camisa y chaqueta de traje, declarando que hoy es “Domingo informal de negocios”. En el tiempo de inactividad, él y Rhodes discuten los mejores sonidos de metales grabados. A Rhodes le encantan los Memphis Horns, ya que siempre estaban un poco desafinados. En su teléfono, Bonamassa llama a Frosty, de Albert Collins, como un ejemplo de la forma fría e indiferente en la que le gustan los metales.

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Llega Bernie Marsden y es recibido con abrazos. Hay palabras eruditas y chistes sobre el disco hasta ahora, y Shirley le da un plan aproximado de lo que se requiere para que él «gane sus honorarios». Durante una rápida sesión de fotos, Marsden y Shirley sonríen y, en broma, se empujan por la posición, cada uno con la esperanza de ocultar su circunferencia detrás de la del otro.

Carismático, divertido e inteligente, Marsden emana un sentido muy inglés de aristocracia del rock. Su lugar en este proyecto tiene aún más sentido con él en la sala. Apenas ha terminado su café y la mayor parte de un racimo de uvas antes de marcharse a la cabina vocal con Bonamassa, donde agrega sus tonos ingleses a la pegadiza rockera High Class Girl (con «modales de clase baja»). Luego endulza el coro de Savannah a medio tiempo. Esta está en un modo sureño, de Allman Brothers, y es la melodía que menos suena británica hasta ahora.

Con esa reverberación cremosa volviendo a la sala de control desde Studio One, la última toma de guitarra de Bonamassa es una pieza de diapositiva impresionante para la pista. Lo juega en una adición reciente a su colección de fama mundial. Bautizada como «Lazarus», esta Les Paul de 1959 estaba pintada de un rojo crudo cuando la compró. Lo ha restaurado y calcula que, en su estado actual, vale unos trescientos mil dólares.

Entonces, dada esa cifra asombrosa, ¿cómo funciona? ¿Se siente como $ 300k? Se encoge de hombros y dice: “Simplemente suena como una Les Paul del cincuenta y nueve. Todo el valor está en estas rayas de tigre «. Pasa las yemas de los dedos sobre su brillante acabado.

Al atardecer, Shirley tiene todo lo que necesita y la aventura británica del equipo Bonamassa está terminando. Se descargan archivos de audio, se descompone el equipo y la corredora de Abbey Road, Marta, trae algunas botellas de vino tinto muy fino, de la casa.

Se comparten algunas anécdotas profesionales / historias de guerra que no se pueden imprimir, y la conversación gira en torno a los vuelos a casa y al crucero por el Mediterráneo «Keepin The Blues Alive At Sea» de Bonamassa en junio. (Nadie lo sabe ahora, pero eso terminará pospuesto hasta 2021, una nueva corona casualidad en este «jodido rascador de cabeza» de un año).

Por ahora, sin embargo, aquí en este momento, bien podría ser 1968.

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